Dwarf Cichlid Apistogramma hongsloi in the wild | Mikolji

You are here

Dwarf Cichlid Apistogramma hongsloi in the wild

By Ivan Mikolji / 2015

I have been underwater in the same spot for more than an hour, over 500 images taken in the 3 square meters in front of me. I am in Mikoljiland or what Mihaly Csikszentmihalyi calls “The Flow.”

 


Image taken by: Kenia Sandoval

 

I start to hear a faint noise which breaks the underwater silence, I look around and notice it’s raining. I turn around and lie flat on my back on the river bed, looking up. I take an image of “underwater rain” or the pattern that rain creates when it strikes the water. The trees above make a super cool effect. I capture this brief moment in time that will never be again. I turn back to my kneeling position and keep on photographing, back in “the flow.”

 

 

As time passes, I notice the noise is gone; it stopped raining. All of a sudden some big shadows appear in front of me, blocking the small amount of beautifully filtered light from the overcast day. I am taken out of my trance and pick my head out of the water. I see some small feet in front of me outside on the riverbank. They are village kids that have come to see what I am doing. I try to get back into “the flow” but they are blocking my light. I take my mask off and head out of the water.

 

 

The three kids follow, right behind me. I sit on a log and there they are standing in front of me, staring. I ask them to tell me their names. Each of them answer smiling. I say, “I am taking pictures underwater of some very special fish. They are very small but super special. Would you like me to show you the pictures?” They nod their heads. I take my camera out of the underwater housing and show them the pictures on the small camera LCD screen. I ask “Aren’t they spectacular?” They nod their heads. “Did you know these little fish live in the stream?” They shake their heads from side to side, instead of saying no. “You know that what makes them so special is that they take care of their babies. They have many, many little fish babies and like your parents, they take care of them, look after each and every one of them.” They smile and BOOM, right there, the village stream has just changed from “the stream” to “their special stream” that has special fish in them, which we know as Apistogramma hongsloi.

 

 

Apistogramma hongsloi can be found in many streams of the Orinoco River basin, especially the ones between the Sipapo and Caura River. I have swam with them in many locations and spent hours underwater observing, videoing, and photographing them throughout the rainy and dry seasons.

 


Image taken by: Ofeni Ratjie Kasupi

 

 

 

The A. hongsloi live in small, slow moving, spring water streams that have water year round even in the driest of the dry seasons. Water is supplied from underground sources so they do not vary as much as the small streams that depend on rainfall. A habitat that has year round water is extremely important for these small non-migratory fish.

 

 

A. hongsloi as many other Apistogramma cannot be found in seasonal streams that dry out in the dry season. The seasonal streams are filled with larger migratory or pelagic fish, such as Peacock Bass and large tetras which are forced into the Orinoco River or other larger rivers as their water dries up. In A. hongsloi micro habitats it is not uncommon to find little volcano like formations in the river bed. Upon closer inspection you will notice that the sand seems to be boiling out of the ground. This is underground water which reaches the surface. If you place your hand over the spouts, you’ll feel the water much warmer than the stream water.

 

 

A. hongsloi prefers areas that get some to a lot of sunlight, probably because its food source also depends on light to survive, as well. They are constantly feeding off the river bed, picking through the periphyton or other benthic gunk that is found around them. In some spots of their microhabitats the layer of gunk is so thick that they actually have to stick their heads past their operculum to reach what they eat. They were feeding on something that lives or that grows half an inch or so underground. Compared to other earth eaters that eat whatever falls in the water, when we are snacking, if you drop a piece of bread or chips in their habitat, they will not feed on it. They are very selective eaters. 

 

 

This is how I would break down their natural address:

Biome: Tropical rain forest

Ecosystem: Small, slow moving, spring water streams

Habitat: River banks and shallow stream pools

Habitat Zone: Littoral, benthopelagic

Micro habitat: Shallow pool leaf litter, shallow areas with large amount of aquatic plants

Benthic organic materials: Leaf litter, twigs and small branches, Moriche palm leaves and spikelets, occasionally some drift wood but not too abundant

Benthic sediments: A mixture of coarse and medium, white silica sand from 0.25 to 3mm in diameter.

Water parameters: pH: under 5, KH: less than 20mg/L (ppm), GH: less than 10mg/L (ppm), Temperature: 26° to 28° Celsius

 


Apistogramma hongsloi, voucher specimens, showing aestivating color pattern.

 

In the dry season, A. hongsloi as many other fish in its genus, enter a very dull coloration stage. They become dark, yellowish brown. Their color seems dulled proportionately compared to how much they are aestivating which seems to depend on the degree of “dryness” their habitat is going through. Aestivation is like a “tropical” hibernation where the cold and snow is replaced by heat and dryness. In the dry season, they do not move much and do not seem to be interested in anything but conserving energy. You barely see them do anything but stay still between or under the leaf litter and rotting aquatic plants. They do not go out in the open.

 

 

In the rainy season, A. hongsloi come to life. Their colors brighten as the breeding season gets closer. They are feeding constantly. Younger males challenge older males in the open fields of green Eleocharis while the females graze around them. They flash and beat their tails at each other, swaying from side to side. It is a magnificent show to watch live in situ! Nature at its best! The red coloration on their caudal peduncle that was dull in the dry season brightens up, screaming “I’m here girls.” The females also brighten up their coloration a bit and turn white or light yellow. The once dispirited slow running water becomes a lively flow of life.

 

 

Each male seem to have at least three females, one of them being their favorite. Once in the breeding season one male can breed with only one of the females or sometimes more. He “visits” each of his partners which stay a couple of feet away from each other. He seems to go around checking if his kids are being taken care of correctly and then leaves to see his “other” family. One thing is for sure, each male A. hongsloi has a favorite girl or family which he spends more time with. The female takes care of the fry, always swimming over them in a protective way. The babies are extremely well camouflaged and can barely be seen as they move slowly over the river bed. To spot a female with fry I actually have to look at her distinctive parental behavior and then look under her closely to be able to spot the fry. If she swam a foot away, I would not be able to spot the little ones. At the end of a long rainy season the fry are 2 to 3cm long and will continue to grow until the season cycle starts again. In the wild, A. hongsloi can live many years. I have spotted some super large specimens that have a shabby, bully, threatening look. The young ones do not mess with them!

 

 

A. hongsloi share their habitat with many species of fish most of which happen to be of a very small size. It seems that A. hongsloi picks sections of the river where larger fish or predators do not live. This is a trait that is quite unique to A. hongsloi because I have found most other Apistogramma living among or in sections of the river that have many species of larger fish in them. Is this a coincidence? Probably not, it’s a trait followed by them in many different geographical locations. The most common resident are small Aequidens metae, Nannostomus anduzei, Copella sp, and freshwater shrimps.

 


Yellow Acara, Aequidens metae

 

 


Anduzis Pencilfish, Nannostomus anduzei

 

 


Spotted Splashing Tetra, Copella meinkeni

 

 


Freshwater shrimp

 

A large amount of our tropical fish habitats are being lost because the local people or newcomers who chop down the riparian vegetation to make space for growing crops, for cooking combustion material, or building materials. The smaller the stream, like those of A. hongsloi, the higher the loss risk is. It is important to take the time and teach the locals about the benefits they get from a sustainable permanent, clean water source and how all the flora and fauna depend upon each other. The loss of habitats and all the animals and plants in them is a direct loss for the aquarium hobby. 

We are spending most of our efforts going to remote places, where no other human has ever been, to capture the newest, strangest, never seen fish. Little effort is placed where the real ecological threats exist which are in those populated, not so remote and well known places. There has to be a balance, a little of fish collecting and a little of education, a give and take to preserve our vocation. It would be so sad for you to read this article and know that the next time I visited the streams, they are dry and as dead as can be. To me, the real future of the aquarium hobby is thinking beyond the aquarium and placing my little grain of sand in saving our ecosystems.

I ask them, “Isn’t this fish super beautiful?” Nodding my head and smiling; they smile back and nod their heads, too. They now like the Apistogramma hongsloi!

 

For more information:
Shows and Documentaries: Wild Aquarium 1 


This article has been published at:
• Practical Fishkeeping Magazine - March 2015
 
Below is the article translated to Turkish by our friend Sergen Tuncer from www.akvaryum.com. You can view this article directly at his website at: http://www.akvaryum.com/dogada_astronotus_sp_venezuela_aff_ocellatus_oscar_cichlid_makaler_12_6082.asp
 
Bir saatten fazla bir süredir su altında aynı noktadayım ve önümdeki 3 metrekarelik yerin 500’ün üzerinde fotoğrafını çekiyorum. Mikolji ülkesinde (Mikoljiland) ya da Mihaly Csikszentmihalyi’nin dediği gibi ‘*akış’ halindeyim. 
 
Su altı sessizliğini bozan belli belirsiz bir ses duymaya başlıyorum, etrafıma bakıyorum ve yağmur yağdığını fark ediyorum. Arkaya doğru dönüyorum ve nehir yatağına düz bir şekilde sırt üstü uzanıyorum, yukarıya bakıyorum. ‘’Sualtı yağmuru’’nun veya yağmurun su yüzeyine vurduğunda oluşturduğu şekillerin fotoğrafını çekiyorum. Yukarıdaki ağaçlar olağanüstü bir efekt sağlıyor. Bir daha tekrarlanmayacak bu anı zamanında yakalıyorum. Diz çökmüş pozisyonuma geri geliyorum ve fotoğraflamaya devam ediyorum, tekrar ‘akıştayım’. 
 
Zaman geçtikçe, sesin kesildiğini ve yağmurun durduğunu fark ediyorum. Bir anda önümde beliren büyük gölgeler bulutlardan hoş bir şekilde süzülerek gelen az miktardaki güneş ışığını kapatıyor. Trans halinden uyanıyorum ve kafamı sudan çıkarıyorum. Nehir kıyısında duran küçük ayaklar görüyorum. Gölgeler ne yaptığımı görmeye gelen köylü çocuklarmış. ‘’Akış’’ haline geri dönmeye çalışıyorum fakat çocuklar güneş ışığını kapatmaya devam ediyorlar. Maskemi çıkartıp, suyun dışına çıkıyorum. 
 
Üç çocuk hemen arkamdan beni takip ediyor. Ağaç kütüğünün üstüne oturuyorum ve önümde durup bana bakıyorlar. İsimlerinin ne olduğunu soruyorum. Gülümseyerek cevap veriyorlar. ‘’Çok özel balıkların fotoğraflarını çekiyorum. Çok küçükler ama oldukça özeller. Fotoğraflarını göstermemi ister misiniz?’’ diye soruyorum. Kafalarını sallıyorlar. Kamerayı sualtı kılıfından çıkarıyorum ve küçük LCD ekranında fotoğrafları gösteriyorum. ‘’Muhteşem değil mi?’’ diye soruyorum, kafalarını sallıyorlar. ‘’Bu küçük balıkların bu akarsuda yaşadığını biliyor muydunuz?’’ Hayır demek yerine kafalarını her iki yöne doğru sallıyorlar. ‘’Onları özel yapan şey yavrularını korumaları. Anne babalarınız gibi onların da bir sürü küçük yavruları var, yavrularına ve birbirlerine göz kulak oluyorlar.’’ Gülümsüyorlar ve orada akarsu onlar için ‘normal bir akarsu’ olmaktan çıkıp, içerisinde oldukça özel bir balığın (bizim Apistogramma hongsloi olarak bildiğimiz) yaşadığı ‘olağanüstü bir akarsuya’ dönüşüyor. 
 
Apistogramma hongsloi, Orinoco havzasının birçok nehrinde bulunabilir, özellikle Sipapo ve Caura nehirleri arasında. Onlarla birçok yerde yüzdüm, yağmurlu ve kurak sezonlar boyunca onları gözlemleyip, videolayıp ve fotoğraflayıp su altında saatler geçirdim. 
 
A. hongsloi, kaynak suyu akıntılarının oluşturduğu küçük, yavaş akan ve kurak sezonun en kuru döneminde bile içerisinde su bulunan bölgelerde yaşar. Su yer altı kaynaklarından geldiği için küçük akarsular gibi yağmur suyuna çok fazla bel bağlamazlar. Yıl boyunca su barındıran bir habitat bu küçük ve göç etmeyen balık için son derece önemlidir. 
 
Diğer birçok Apistogramma türü gibi A. Hongsloi de kuru sezonda kuruyan mevsimlik akarsularda bulunmaz. Mevsimlik akarsular Peacock Bass ve büyük boy tetralar gibi göçmen ve açık deniz balıklarıyla doludur, bu türler su kurudukça Orinoco veya diğer büyük nehirlere göç etmeye zorlanırlar. A. Hongsloi mikro habitatında ki nehir yatağında küçük volkan gibi oluşumlara sıkça rastlanır. Yakından incelendiğinde kum tabanda kaynıyormuş gibi görünür. Bu yüzeye ulaşan yer altı suyudur. Yüzeye çıkan suya elinizi değdirirseniz akarsuyun suyundan daha sıcak olduğunu hissedersiniz. 
 
Muhtemelen yiyecek kaynağı da yaşamak için ışığa ihtiyaç duyduğundan, A. Hongsloi bol güneş ışığı alan bölgeleri tercih eder. Etraflarında bulunan *perifiton ve tortuyu didikleyerek sürekli olarak nehir yatağında beslenirler. Mikro habitatlarının bazı bölgelerinde tortu tabakası o kadar kalındır ki yiyeceğe ulaşmak için kafalarını yüzgeçlerini geçecek kadar tortu tabakasına daldırırlar. Yer altının 1-2 cm kadar derininde yaşayan veya büyüyen bir şeyle besleniyorlardı. Eğer atıştırırken habitatlarına ekmek veya patates cipsi düşürürseniz yemeyeceklerdir. Suya ne düşerse yiyen diğer toprak yiyenlerin aksine bu tür oldukça seçicidir. 
 
 
Doğadaki adreslerini şu şekilde listelerdim: 
Biyom: Tropikal yağmur ormanı 
Ekosistem: Küçük, yavaş akan kaynak suyu akıntıları 
Habitat: Nehir kıyıları ve sığ gölcükler 
Habitat Kuşağı: Kıyıya yakın, bentopelajik (taban-yüzücü) 
Mikro habitat: Yaprak döküntülü sığ gölcükler, bol miktarda sucul bitkinin bulunduğu sığ alanlar 
Suyun dibindeki organik maddeler: Yaprak döküntüsü, büyük-küçük dallar, Moriche palmiyesi yaprakları ve tohumları, sık görülmesede sürüklenmiş kütükler 
Dip çökeltisi: Çakıl ve 0.25 – 3 mm kalınlığında beyaz silis kum karışımı 
Su değerleri: pH: 5’in altında, KH: 20mg/L (ppm)’den az, GH: 10mg/L (ppm)’den az, Sıcaklık: 26° - 28°C 
 
 
Kurak dönemdeki renklerini gösteren Hongsloi örnekleri
 
 
A. hongsloi, kurak sezonda birçok Apisto türü gibi oldukça soluk bir renk evresine girer. Renkleri koyu, sarımsı kahverengi olur. Renklerinin solukluğu, yaz zamanında ne kadar kaldıklarına ve habitatlarının geçirdiği kuraklığın derecesine göre değişkenlik gösterir. Bu duruma sıcaklık ve kuraklığın, soğuk ve karın yerine geçtiği ‘tropikal’ kış (yaz) uykusu denilebilir. Kurak sezonda çok fazla hareket etmezler ve enerjilerini korumaktan başka bir şeyle ilgilenmezler. Yaprak döküntüsü ve çürüyen bitkilerin arasında veya altında hareketsiz kalmaktan başka bir şey yapmazlar. Açıklığa çıkmazlar. 
 
 
A. hongsloi, yağmur sezonunda hayata geri döner. Üreme sezonu yaklaştıkça renkleri parlaklaşır. Yeşil Eleocharis açıklıklarında dişiler otlanırken, genç erkekler yaşlı erkeklere meydan okur. Erkekler bir yandan diğer yana salınarak birbirlerine kuyruklarını çarpıp kabarırlar. Yerinde canlı olarak izlenebilecek muhteşem bir gösteridir. Doğa bir harika. Kurak sezonda soluk olan kırmızı kuyruk sapı, yağmurların gelmesiyle ‘Kızlar buradayım’ dercesine parlak bir renk alır. Dişiler beyaz veya açık sarı bir renge bürünüp renklerini canlandırırlar. Bir zamanların neşesiz yavaş akan suları hayatla dolup taşar. 
 
Erkek, biri favorisi olmak üzere toplamda en az üç dişiye sahiptir. Üreme mevsiminde erkek dişilerden biriyle ve bazen daha fazlasıyla çiftleşir. Birbirlerinden 30-100 cm uzaklıkta bulunan eşlerinden her birini ziyaret eder. Erkek, çocuklarına doğru bir şekilde bakılıp bakılmadığını görmek için oradan oraya dolaşıyor gibi görünüyor. Kontrol ettikten sonra oradan ayrılıp diğer ailesini görmeye gidiyor. Kesin olan bir şey varsa, o da her erkeğin daha çok vakit geçirdiği favori eşi veya ailesinin olması. Dişi yavrularla ilgilenir, onların üzerinde sürekli olarak korumacı bir şekilde yüzer. Yavrular çok iyi bir şekilde kamufle olurlar ve nehir yatağının üzerinde yavaşça yüzerken zar zor görünürler. Yavrusuyla birlikte bir dişiyi saptamak için karakteristik ebeveyn davranışlarına bakmam gerekti ve sonra alt kısmını dikkatlice incelediğimde yavruları görebildim. Eğer dişi 30 cm uzağa yüzseydi yavruları fark edemezdim. Uzun bir yağmur mevsiminin sonunda yavrular 2-3 cm boya ulaşırlar ve mevsim döngüsü tekrar başlayana kadar büyümeye devam ederler. A. Hongsloi, doğada uzun yıllarca yaşayabilir. Sefil, zorba ve tehditkâr görünümlü oldukça büyük örnekler gördüm. Gençler onlara bulaşmıyorlar. 
 
A. hongsloi habitatlarını çoğunluğu oldukça küçük olan türlerle paylaşır. Yaşamak için nehrin büyük balık ve yırtıcılarının olmadığı bölgeleri seçerler. Bu durum A. Hongsloi’ye özgü bir davranıştır çünkü diğer birçok Apistogramma türünün büyük balıkların yaşadığı kesimlerde bulunduğunu gözlemledim. Bu bir tesadüf mü? Muhtemelen hayır, bu davranış farklı coğrafi konumda yaşayan Hongsloiler tarafından da sürdürülüyor. 
 
Yellow Acara, Aequidens metae
 
Anduzi'nin Kalem Balığı, Nannostomus anduzei
 
Noktalı Sıçrayan Tetra, Copella meinkeni
 
Tatlısu Karidesi
 
Nehir kıyısındaki bitki örtüsünün ekin büyütme, yakacak veya yapı malzemesi olarak yerel ve yeni gelen insanlar tarafından kesilmesi nedeniyle tropikal balık habitatlarının büyük bölümü yok oldu. Akarsu ne kadar küçükse (Hongsloi habitatı gibi), yok olma riski o kadar fazla. Yerel insanlara sürdürebilir, kalıcı temiz su kaynağından alacakları faydaları ve bitki örtüsü ve hayvanların birbirlerine ne kadar bağlı olduklarını zaman ayırıp öğretmek çok önemli. Habitatların ve orada yaşayan bütün bitki ve hayvanların yok olması akvaryum hobisi için doğrudan bir kayıptır. 
 
Çabalarımızın çoğunu daha önce insanlar tarafından gidilmemiş ücra köşelere gitmeye, en yeni, en garip ve hiç görülmemiş balıkları yakalamaya harcıyoruz. Gerçek çevresel tehdidin bulunduğu yoğun nüfuslu ve ücra olmayan yerlerde çok az çaba gösteriliyor. Ortada bir denge olmalı, biraz balık toplama ve biraz eğitim, uğraşımızı korumak için karşılıklı fedakârlık. Bu makaleyi okuyup, o nehirleri tekrar ziyaret ettiğimde tamamen kuru ve ölü olduklarını bilmek sizin için oldukça üzücü olurdu. Bence akvaryum hobisinin geleceği akvaryumun ötesinde düşünüp, küçükte olsa çevreyi korumak için çaba göstermekte yatıyor. 
 
‘’Bu balık çok güzel değil mi?’’ diye soruyorum. Kafamı sallayıp gülümsüyorum ve onlar da aynı şekilde karşılık veriyorlar. Onlar o günden beri Apistogramma hongsloi’yi seviyorlar. 
 
Çeviri Notu: 
*Akış kuramı: Pozitif psikolojide, akış, aynı zamanda alan (the zone) olarak da bilinmekte, bir etkinliği gerçekleştiriyor olan kişinin enerjik bir şekilde odaklandığını, tamamen dahil olduğunu ve etkinlik süresince keyif aldığını hissederek kendini tamamen etkinliğe verdiği zamanki zihinsel durumdur. Özünde, akış kişinin yapıyor olduğu şeye tamamen dikkatini vermesi ile karakterize olur. 
*Perifiton: Su altında kalan yüzeylerin (taban, bitki, kütük, kaya vb.) üzerinde yaşayan küçük organizmalar topluluğu. Yosun, plankton, hidra, böcek larvası, salyangoz vb. Bunun içerisine tortuyu dahil eden kaynaklar da var. 
 
Yazan: Ivan Mikolji 
Çeviren: Sergen Tuncer 
 
 

! IMPORTANT ! Please read the Articles Terms of Sale and License Agreement before purchasing any of our articles.