George Fear | Mikolji

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George Fear

As I remember my trips to Venezuela with Ivan, I can do nothing but smile at the journeys.

My first trip to South America was in 1987 to the upper Amazon River in Iquitos, Peru. I believe this was the first collecting trip put together solely for hobbyists. Chuck Davis did the organizing. It was a two week trip; some people went on the first, some on the second, and some went both weeks. I remember Rosario LaCorte telling me that once you get the collecting/exploring bug into your blood, you can never get it out. Boy, was he right. Over the years, I have led numerous collecting trips with other hobbyists to Peru. Alone, taking advantage of my contacts as a tropical fish importer, I have visited Ecuador, Argentina, Eastern and Southern Brazil, and lately, my emphasis has been visiting Ivan in Venezuela.

Ivan used to run a tropical fish exporting company, so he knew everyone in the country who knew everything there is to know about its tropical fish. When the country’s logistics made exporting fish unfeasible, Ivan morphed from being an amateur photographer into more of a videographer. We changed from collecting fish with our dip nets to taking pictures, then later videos of the fish, of the aquatic animals and of aquatic plants of Venezuela in their natural habitats.

My favorite memories include buying half a beef carcass so we could experiment with a Caribe piranha feeding frenzy and surviving that said experiment even after feeling several piranha bounced off my chest. That spot is probably still our favorite filming location.

There was the trip where Ivan, Chan, MarcoandI climbed Chaviripa Falls to find fish what might be endemic to the top and we separated as while the others went down to try a different assent, while I stayed where I was. Picture me climbing across flat rock slabs too steep to go down while there was a 98ª temperature and a group of vultures circling overhead. Aahh, that is what memories are made of.  I reached the top, and miraculously met the other 3 who had also just made it.  When it was time to descend, Chan and I just took a more circuitous route while Ivan and Marco went down the river bed. Long story short, at about 4 pm, almost at the bottom, I collapsed from dehydration and could not proceed. Chan left me and found Ivan and Marco, whom brought water and dragged me back to camp.

On a different venue, Ivan and I twice drove to the Gran Sabana. This area is in Southeast Venezuela and it must be one of the most unique places on Earth. As the name implies, it is a very high plane, tropical in nature, filled with rivers, waterfalls, tepui (table top mountains) and ORCHIDS. This is a photographer’s paradise and each picture is a memory that will last a lifetime.

George Fear

www.sharkaquarium.com


Mientras me recuerdo de mis viajes a Venezuela con Ivàn, no puedo hacer nada màs que sonreir al pensar en los viajes. Mi primer viaje a Sur America fue en 1987 al Alto Amazonas en Iquitos, Perù. Yo creo que esta fue el primer viaje recolector juntado solamente para aficionados. Chuck Davis hizo la organización. Fue un viaje de dos semanas; algunas personas fueron en el primero, otras en el segundo y otras, en ambas semanas. Yo recuerdo a Rosario LaCorte diciéndome que una vez que el insecto colector/explorador en tu sangre, nunca màs podràs sacártelo. De verdad que èl tenía razón. A lo largo de los años, he conducido numerosos viajes recolectores con otros aficionados a Perù. Solo, tomando ventaja de mis contactos con importador de peces tropicales, he visitado Ecuador, Argentina, el Este y el Sur de Brasil y últimamente, mi énfasis ha sido el visitar a Iván en Venezuela.

Ivàn habiendo tenido una compañía exportadora de peces tropicales conocía en el país a todo aquel que podía saber algo sobre sus peces tropicales. Cuando las logísticas del país hicieron inviables, la exportación de peces, Ivàn se transformò de un fotógrafo aficionado a una especie de videografo. Cambiamos de recolectar peces con nuestras redes a tomar fotos y màs tarde, videos de los peces, de los animales acuaticos y de las plantas acuáticas de Venezuela en sus hábitat naturales.

Mi memoria favorita incluye haber comprado la mitad de la carcasa de una vaca para asì poder experimentar mientras una piraña caribe se alimentaba frenéticamente y haber sobrevivido esa experiencia incluso después de haber sentido varias pirañas saltando fuera de mi pecho. Ese sitio es probablemente aùn nuestro sitio favorito de filmación.

Hubo también el viaje en donde Ivàn, Marco y yo escalamos las Cataratas de Chaviripa para hallar peces que pudiesen ser endémicos a la parte superior en donde nos separamos unos de los otros. Los demás bajaron para tratar un diferente descenso mientras yo continue por donde yo estaba. Imaginese subiendo a través de placas planas de rocas sòlidas con una temperatura alrededor de 98 grados, demasiado inclinado para descender y con buitres girando sobre nuestras cabezas. Aah, de eso es que están hechas las memorias. Llegue a la parte superior y milagrosamente me encontrè con los otros tres quienes también apenas habían llegado. Cuando llego el momento para descender, Chan y yo tomamos una ruta màs sinusosa mientras que Ivàn y Marco se fueron hacia abajo hacia el lecho del rìo. Para hacer corta esta larga historia, a aproximadamente a las 4 pm, casi en la parte inferior, yo colapsè debido a una deshidratación y no pude continuar. Chan me dejo y encontró a Ivàn y a Marco, quienes trajeron agua y me llevaron de nuevo al campamento.

George Fear

www.sharkaquarium.com